Análisis del ratón EnPathia

Figura 1: 

Imagen de los elementos que componen el ratón EnPathia

Enpathia es un emulador de ratón que puede manejarse con la cabeza o con cualquier parte del cuerpo que permita movimiento verticales y giros horizontales. Las pruebas aquí presentadas se han realizado con el sensor colocado en la cabeza y en la muñeca, en un ordenador con Windows XP y otro con Windows 7.

Se trata de un sistema versátil, que se adapta a las necesidades de muchos usuarios, dando una solución integral para manejar el ordenador y escribir (cuenta con un software que emula los botones del ratón y un teclado virtual).

Como ventajas sobre otras soluciones existentes, cabría destacar:

  • El funcionamiento del sistema es independiente de las condiciones de iluminación, pareciéndose en este sentido a un ratón convencional de sobremesa.
  • La calibración rápida permite al usuario despreocuparse de colocar el sensor en la misma posición exacta cada vez que lo use.
  • Posibilidad de utilizar cualquier parte del cuerpo para manejar el sensor.
  • El sistema es sumamente ligero, por lo que no genera molestias una vez que la cinta con el sensor está ajustada a la cabeza o la muñeca.

Aunque el dispositivo también funciona con Linux, sólo hemos realizado las pruebas en ordenadores Windows.

Una vez finalizado el análisis se ha completado la ficha del producto EnPathia con los datos obtenidos.

Agradecemos a la empresa Eneso habernos cedido el dispositivo para realizar este análisis.

Identificación del producto
Términos
Contenido

Ficha/Instrucciones: 


Software: 

Contenido: 

  • Sensor.
  • Unidad USB.
  • Cinta de sujeción.
  • CD con manual en PDF y software.
  • Guía rápida en formato papel.

Manual de uso: 

Sí (documento al instalar el programa)
Propiedades

Figura 2: 

Imagen del ratón EnPathia con un pulsador

Propiedades adicionales: 

  • Longitud cinta: 68 cm
  • Peso dispositivo USB: 15 gr
  • Fijación: Para utilizarlo, el sensor se debe fijar a alguna parte del cuerpo, típicamente la cabeza o el brazo.
  • Conexión: El sensor se conecta al dispositivo USB mediante un cable ligero y muy flexible, de longitud suficiente para alcanzar incluso el pie.

Dimensiones: 

Sensor: 45,5 x 20 x 11 mm; Dispositivo USB: 79,5 x 23 x 15 mm

Longitud cable: 

1,96 m

Peso: 

28 gr (incluye sensor, cable y cinta)

Color: 

Negro

Instalación

Figura 3: 

Imagen de la ventana de EnPathia


Instalación siguiendo las instrucciones

  1. En el ordenador con Windows XP, se introduce el CD/DVD, arrancando automáticamente la aplicación de instalación. Se aceptan todas las opciones que por defecto propone el programa y se instala correctamente. El programa antivirus lo detecta y lo pone en cuarentena, por lo que es necesario indicarle que es un programa autorizado y lo restaure. En el caso del ordenador con Windows 7, aparece la ventana de "Reproducción automática", en la que elegimos "Ejecutar enpathia-1.10.0-setup.exe" (en este caso el antivirus no consideró el programa como una amenaza).
  2. Elegimos "Español" como idioma de instalación.
  3. El asistente nos solicita la confirmación de una serie de opciones:
    • Aceptación de licencia.
    • Ruta de la carpeta de instalación del programa.
    • Carpeta del Menú Inicio. En la misma ventana puede elegirse si se desea que crear un acceso directo en el escritorio. Aunque por defecto debería crearlo, no lo hace.
  4. Una vez ha finalizado el asistente, se introduce el sensor en el bolsillo de la cinta y se
    conecta el conector jack macho en el dispositivo USB. En el dispositivo hay dos conectores jack hembra del mismo diámetro; el sensor se debe conectar en el lado opuesto al conector USB.
  5. La cinta puede fijarse en la cabeza, en la muñeca o en cualquier parte del cuerpo.
  6. Se ejecuta la aplicación "EnPathia" a través del Menú de Inicio. Aparece la ventana de configuración indicando que el dispositivo está desconectado. En este paso, antes de conectar el dispositivo, pueden realizarse cambios en la configuración que trae por defecto. Aconsejamos realizar los siguientes:
    • Perfiles. Su función principal es que los cambios introducidos en la configuración queden almacenados para un usuario específico. Es imprescindible cuando el equipo y el ratón es utilizado por varios usuarios con distinta configuración.
    • Accesos directos. Programas que pueden ejecutarse accediendo a la ventana de configuración sin necesidad de acceder al Menú de inicio o tecleando una dirección web.
    • En la solapa "Configuración", activar la casilla para desabilitar el "Menú" de acciones. Esto permite que el puntero pueda inmovilizarse sin que tenga que realizarse alguna acción (clic, doble clic, acceso al teclado, etc.).
    • Si se van a utilizar pulsadores, seleccionar esta opción.
  7. Se conecta el dispositivo en un puerto USB.
  8. Windows reconoce e instala el controlador del ratón.
  9. El proceso de calibración se inicia automáticamente. Tal como indica el manual, el calibrado vuelve a solicitarse si el dispositivo no lo está correctamente o puede forzarlo el usuario en cualquier momento en la pestaña de configuración de la ventana del programa (ver Figura 3). El proceso es sencillo y está acompañado de las siguientes instrucciones:
    • Haga movimientos suaves hasta llenar la barra para empezar a trabajas.
    • Manténgase en posición de reposo. Es la posición de la cabeza, o de cualquier otra parte del cuerpo, con la que el puntero se mantendrá inmóvil.
    • Incline la cabeza hacia la derecha. Permitirá mover el puntero horizontalmente.
    • Vuelva a la posición de reposo.
    • Gire la cabeza hacia arriba. Permitirá mover el puntero verticalmente.
    • Vuelva a la posición de reposo.
  10. A partir de ese momento el puntero se mueve siguiendo los movimiento que realicemos.


Instrucciones de instalación del manual

Para usuarios de Windows:

  1. Colocar el disco de la aplicación en el lector CD/DVD. El programa se ejecutará de forma automática.
  2. Seguir las instrucciones que aparecen en pantalla.

Si el programa de instalación no comienza de forma automática:

  1. En Mi PC, seleccionar explorar CD/DVD.
  2. Abrir la carpeta Windows/.
  3. Ejecutar el archivo encore-X.Y-setup.exe (X.Y indica la versión de la aplicación).
  4. Seguir las instrucciones que aparecen en pantalla.

Para usuarios de Linux

  1. Abrir la carpeta del lector de CD/DVD.
  2. Abrir la carpeta Linux/.
  3. Ejecutar el archivo enpathia_X.Y.deb con privilegios de superusuario (X.Y indica la versión de la aplicación).
  4. Seguir las instrucciones que aparecen en pantalla.


Configuración

Figura 4: 

Imagen de la ventana para determinar los tiempos del menú y el teclado

Configuración

Para completar la configuración iniciada en el proceso de instalación, realizamos los siguientes ajustes:

  • Perfiles. Es preferible crearlo en la fase de configuración para que los cambios introducidos queden almacenados para un usuario específico. El programa permite almacenar ajustes para un perfil de usuario, como por ejemplo la velocidad del movimiento del puntero o su sensibilidad. Esto puede ser útil cuando el dispositivo es utilizado por varios usuarios. En nuestro caso, hemos creado el perfil TecnoAccesible.
  • Accesos directos. Solapa “Accesos”. Realizados en la fase de instalación.
    Movimiento. Solapa “Configuración”. Por defecto está en un nivel medio, pudiendo cambiarse a lento o rápido.
  • Movimiento. Solapa “Configuración”. Por defecto está en un nivel medio, pudiendo cambiarse a lento o rápido.
  • Sensibilidad. Solapa “Configuración”. La sensibilidad tiene una gradación de 5 niveles en las cuatro direcciones. Por defecto el programa viene configurado en el nivel 4.
  • Activación. Solapa “Configuración”. Dispone de dos alternativas:
    • Por tiempo. Es la configuración por defecto. Permite realizar el clic manteniendo inmóvil el puntero en el lugar deseado.
      • Puede ajustarse entre 0,5 y 2 segundos, con valores intermedios de medio segundo.
      • El tiempo de acción del Menú y del teclado virtual tienen ajustes independientes (ver Figura 4).
      • Deshabilitar menú. Esta opción ya se ha explicado en la fase de instalación.
    • Pulsadores. Debe seleccionarse esta opción si el usuario va a utilizar el ratón con pulsadores adicionales o bien si prefiere utilizarse otro software distinto al que ofrece el producto, como por ejemplo Point-N-Click.
Pruebas funcionales

Figura 6: 

Imagen de pruebas realizadas con Point-N-Click y Click-N-Type


Ventana de Enpathia

  • Desde la ventana de Enpathia puede configurarse el comportamiento del ratón o incluso arrancar programas. Para acceder a la ventana basta con hacer clic en el icono de Enpathia de la barra de notificación de Windows. Los cambios los realizamos con el propio menú de Enpathia, aunque también es posible utilizar simultáneamente el ratón convencional.

Movimiento

  • La experiencia obtenida cambiando entre las opciones disponibles de lento, medio y rápido es apreciable.
  • En pruebas realizadas con la cabeza, el movimiento vertical hacia arriba ofrece mayor dificultad que hacia abajo, aunque como en el caso de la sensibilidad, es posible optimizar su funcionamiento ajustando mejor la posición de reposo en el proceso de equilibrado.

Sensibilidad

  • Utilizando la cabeza, variando la sensibilidad a niveles inferiores a 4, el movimiento ofrece bastante resistencia. Es posible que tenga utilidad para determinados usuarios o si se quiere controlar con un ajuste fino cuando se utiliza el sensor colocado en la muñeca.
  • También cuando se utiliza con la cabeza, la sensibilidad hacia arriba ofrece bastante resistencia incluso en su nivel máximo (5). Cuando se utiliza ajustado a la muñeca, al disponer de mayor libertad de movimiento, se controla mejor el movimiento hacia arriba.
  • Para obtener un óptimo resultado en la sensibilidad, debe establecerse con cuidado la posición de reposo durante la calibración, de forma que quede equilibrado el movimiento vertical hacia arriba y hacia abajo.
  • El movimiento horizontal bien equilibrado se obtiene sin dificultad.

Menú

  • El menú de Enpathia permite realizar cualquier función equivalente a los botones del ratón convencional, como el clic, doble clic, arrastrar, etc. (ver Figura 5).
  • El menú que proporciona el producto tiene la ventaja de que para hacer una acción basta con detenerse en el punto deseado y elegir, sin desplazarse previamente a una ventana, la acción necesaria. Si el usuario no quiere realizar ninguna acción, mientras lee o revisa algo de la pantalla, basta con dejar el puntero un par de segundos en la parte superior de la pantalla. Hay que recordar que esta opción de desactivación no está configurada por defecto, por lo que es una de las opciones que debería cambiarse incluso en la fase de instalación.
  • Las acciones se presentan cuando detenemos el puntero, con un primer grupo de cuatro botones en cruz (ver Figura 5) que permiten realizar tres acciones distintas o pasar a ver el siguiente grupo con las tres acciones restantes seleccionando el botón Más:
    • Cancelar. Cancela realizar una acción.
    • Click. Clic con el botón primario del ratón (normalmente el izquierdo).
    • Opciones. Clic con el botón secundario del ratón (normalmente el derecho).
    • Teclado. Presenta el teclado virtual.
    • Ejecutar. Equivale a un doble clic con el botón primario.
    • Arrastrar. Equivale a mantener pulsado el botón primario.
    • Más. Conmuta entre las acciones Cancelar-Click-Opciones y Teclado-Ejecutar-Arrastrar.
  • Las opciones del menú se seleccionan de la misma forma que se mueve el puntero, con un movimiento vertical para seleccionar el botón superior o inferior, o con un giro a izquierda o derecha para seleccionar el botón correspondiente.
  • Las acciones a través del Menú proporcionan un buen rendimiento de trabajo y enseguida, con un poco de entrenamiento, nos acostumbramos a su utilización. Puede agobiar un poco que aparezca siempre que detenemos el puntero, aunque no queramos realizar una acción, pero basta con desactivarlo cuando no lo necesitemos.

Teclado virtual de Enpathia

  • El teclado virtual cumple con la mayoría de las necesidades para escribir que puede tener un usuario, con 4 configuraciones de teclas distintas:
    • Alfabético. 37 teclas. Sólo contiene las teclas de las letras, punto, coma y mayúsculas (pero no la de bloqueo de mayúsculas).
    • Numérico. 19 teclas. Números, tecla - y +. Quizá debería contener el resto de símbolos del teclado numérico.
    • Símbolos 1. 37 teclas. Teclas como @, -, (, etc.
    • Símbolos 2. 37 teclas. Se accede desde el primer teclado de símbolos a través de una tecla especial (un signo más con una flecha). En este teclado están, entre otros símbolos y caracteres, las vocales acentuadas, corchetes y números.
    • Sistema. 37 teclas. Teclas de función, teclas del cursor, etc.
  • Cuando el puntero pasa por encima del teclado, deja de funcionar el menú y las teclas se activan automáticamente al mantener el puntero inmóvil. El tiempo de espera es configurable (ver Figura 4)

Pulsadores

  • Como se ha comentado, es posible conectar hasta dos pulsadores al dispositivo USB, para lo que haría falta un adaptador de conector jack macho estéreo a dos conectores jack hembra mono. Se conecta en el lateral.
  • Utilizando el adaptador, conectamos dos pulsadores y realizamos pruebas con distintas configuraciones, aunque la más operativa es la del botón primario (clic) y secundario (menú contextual). También es posible configurarlo con doble clic (Ejecutar), útil para usuarios que no puedan hacer dos clics consecutivos. Las pruebas son satisfactorias.

Pruebas utilizando Microsoft Word y las funcionalidades del menú de Enpathia

  • Para ejecutar Word accedemos al menú Inicio y hacemos clic en el programa. Esta acción requiere que posicionemos el puntero en las distintas opciones desplegadas (dependiendo de si utilizamos XP o W7), intentado llegar al objetivo antes de que aparezca el menú. Si aparece éste antes de alcanzar el programa, basta con seleccionar "Cancelar". Es aconsejable aumentar el tiempo para mostrar el menú en la configuración (ver Figura 4) para evitar tener que seleccionar "Cancelar" o fallar en el acceso al programa deseado. Para simplificar este proceso, podemos crear un acceso directo en la ventana de Enpathia o, mejor aún, en el escritorio de Windows.
  • A continuación, dejamos que aparezca el menú, seleccionamos "Más" y a continuación "Teclado". El teclado es muy sencillo de utilizar, contando con cuatro teclados o páginas que completan los caracteres totales con los que se puede escribir. Desde nuestro punto de vista, como mejora, en el teclado alfabético debería añadirse el bloqueo de mayúsculas y los acentos, evitando así tener que acceder a los teclados alternativos.

Figura 5: 

Imagen de pruebas realizadas con el menú y teclado de Enpathia

Pruebas utilizando Microsoft Word, Point-N-Click y Click-N-Type

  • Para utilizar Point-N-Click en lugar del Menú de Enpathia, seleccionamos la opción de pulsadores (ver Figura 4). Manteniendo la configuración por defecto de Enpathia para esta opción, el menú sólo aparece realizando una pulsación larga con un pulsador conectado en el dispositivo USB. Quizá sería útil que existiera la opción directa de deshabilitar el menú de Enpathia y que el teclado virtual se activara a través del icono de la barra de notificación de Windows.
  • Si alguien prefiere utilizar Point-N-Click, también es probable que quiera utilizar el teclado virtual Click-N-Type, posiblemente el teclado virtual gratuito más potente. Por las pruebas realizadas, es totalmente compatible con Enpathia.
  • Con la configuración de pulsadores, es posible realizar los movimientos del puntero con el ratón Enpathia y las funciones de los botones del ratón con Point-N-Click. En nuestro caso, hemos ejecutado Word y tecleado con el teclado virtual Click-N-Type sin ninguna dificultad (ver Figura 6).

¿Menú EnPathia o Point-N-Click?

  • El ratón Enpathia proporciona la funcionalidad necesaria para realizar las funciones de los botones del ratón, no siendo necesario, por tanto, un programa adicional. Tal como se ha comentado, la utilización del menú de Enpathia con un breve entrenamiento permite obtener un buen rendimiento realizando los clic en el entorno de Windows.
  • Point-N-Click dispone de autoclic, que realiza el clic del botón primario automáticamente sin necesidad de seleccionarlo. Para desactivar el autoclic basta con pasar el puntero por la ventana de selección de funciones. Se trata, sin duda, de una de las mejores y más veteranas aplicaciones para realizar las funciones de los botones del ratón, siendo sus opciones innumerables.
  • Elegir entre una solución u otra dependerá de las necesidades del usuario o del conocimiento previo que se pueda tener de Point-N-Click. A pesar de las preferencias hacia este programa, nuestra opinión es, por norma, evitar la utilización de programas adicionales cuando exista una solución funcional integral.
Información adicional

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