Las células madre son células que se encuentran en todos los organismos pluricelulares y que tienen la capacidad de dividirse (a través de la mitosis) y diferenciarse en diversos tipos de células especializadas, además de autorrenovarse para producir más células madre. En los mamíferos, existen diversos tipos de células madre que se pueden clasificar teniendo en cuenta su potencia,​ es decir, el número de diferentes tipos celulares en los que puede diferenciarse. En los organismos adultos, las células madre y las células progenitoras actúan en la regeneración o reparación de los tejidos del organismo.

Live imaging reveals the progenitors and cell dynamics of limb regeneration

La regeneración es un proceso complejo y dinámico que moviliza diversos tipos de células y remodela tejidos durante largos períodos de tiempo. El seguimiento del destino y el comportamiento celular durante la regeneración en animales adultos activos es especialmente desafiante. Aquí, establecemos imágenes continuas en vivo de la regeneración de la pata en la resolución de una sola célula en el crustáceo Parhyale hawaiensis.